Menu

Cum a schimbat fotbalul primul patron strain?

Printre cei mai bogati oameni ai planetei, se pare ca o echipa sportiva de profil inalt este un accesoriu obligatoriu. Deobicei, aceasta echipa trebuie neaparat sa fie una de fotbal. Iar cluburile de fotbal engleze lucrative sunt o tinta principala pentru oligarhii rusi, printi din Qatar si pentru imperiile de divertisment americane. Dar atunci cand primul proprietar strain care a cumparat vreodata o echipa engleza a sosit acum 35 de ani, el a adus mai mult decat portofelul. Si-a adus cizmele. Astazi, 15 din cele 20 de cluburi din Premier League, al carui nou sezon debuteaza e începe un nou sezon în weekendul viitor, sunt proprietatea unor sustinatori extrem de bogati, din Statele Unite, Asia si din Orientul Mijlociu. Cluburi legendare precum Liverpool, Arsenal si Manchester United, detinute odata de generatii familiale, sunt acum doar un alt atu in portofoliile NFL, NBA si chiar in francizle esports. 

Alte echipe, precum Manchester City, au aproape intreg palmaresul construit de la 0 de catre acesti investitori arabi. 4 campionate din cele 6 pe care le are City au fost castigate recent; mai degraba in timpul investitiilor arabe. Apoi participarile in UEFA Champions League, plus cea mai mare performanta: semi-finalele. In fine. Alte cluburi ca Nottingham Forest sau Leeds United au patroni arabi, insa degeaba, pentru ca se baga bani la greu in echipa, iar cele doua nu mai promoveaza inapoi in Premier League. Aceasta era internationala a investitiilor majore in fotbalul englez a inceput atunci cand oligarhul rus Roman Abramovici a cumparat Chelsea in 2003, dar primul pas in mare masura uitat de catre epoca globalizata de astazi a avut loc in 1984.

Cluburile de fotbal au fost detinute in mod tradițional de oameni de afaceri locali pana in momentul in care avocatul american Bruce Osterman, originar din California, a cumparat Tranmere Rovers, o echipa mandra, insa saracacioasă din nordul Angliei. Din Liverpool, mai exact. In umbra celorlalte doua echipe ale orasului, LFC si Everton. “Jocul in ansamblu a fost la puterea sa”, isi amintește Mark Palios, care a jucat pentru Tranmere in acele zile intunecate ale anilor ’80. “Portile erau scazute, era huliganism, era o lipsa completa de investitii. Era o industrie bolnava.”

Cum s-a intamplat?

Fostul jucator al Tranmere, Ken Bracewell, a antrenat o echipa profesionista la San Francisco, la inceputul anilor 1980, cand a fost abordat de un portar amator, avocatul Bruce Osterman. Spre surprinderea lui Bracewell, Osterman si-a dorit mai mult decat o discutie despre echipe de fotbal – a vrut sa cumpere una.

„Eram tanar si mi s-a parut o idee buna”, spune Osterman, acum 77 de ani, in retragerea lui nefericita din California, de pe telefonul din casa sa, langa San Francisco. „Am avut niste bani in plus, asa cum m-as fi descurcat bine in practica mea de avocatura”, isi aminteste el, „iar  Tranmere avea probleme reale, asa ca a fost un numar suficient sa achizitionez echipa”.

“Tranmere nu va concura niciodată cu Liverpool si Everton”, a spus mai tarziu unul dintre managerii clubului. 

Va urma

Tags: , ,

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *